"Du 30 septembre au 14 octobre, le Tara repartira en mer pour rejoindre les récifs d’Entrecasteaux. Cette mission viendra compléter les premiers travaux menés par l’IRD sur l’impact des déjections d’oiseaux marins sur les récifs coralliens. En juin, les chercheurs avaient révélé que les coraux, via le plancton, absorbaient une partie de l’azote issu du guano, une substance fertilisante issue des excréments d’oiseaux marins. Or, l’azote contenu dans le guano permettrait d’enrichir localement les eaux marines. En est-il de même des coraux ? Ces substances ont-elles un impact positif sur les coraux ? C’est ce que cherchera à savoir cette mission sur les atolls de Huon et Surprise, à D’Entrecasteaux, un archipel connu pour « accueillir des centaines de milliers d’oiseaux marins », rappelle Claude Payri, directrice de recherches à l’IRD. De son côté, l’UNC se penchera sur l’impact des métaux lourds et des contaminants organiques tels que les pesticides dans ce milieu préservé, afin de « comparer ces sites a priori vierges avec des sites plus anthropisés comme Wallis-et-Futuna », explique Yves Letourneur, professeur en biologie marine à l’Université."

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Membres Entropie:

- Claude Payri

- Francesca Benzoni

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